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martes, 24 de noviembre de 2015

Somos lo que comemos.



Somos lo que comemos.

Los buitres a lo largo del tiempo, han sido asociados a malos augurios, puesto que su negocio es la muerte. Que le van a hacer, es su nicho ecológico.

 Se suelen denominar carroñeros, ya que la carne de la que se alimentan está en claro proceso de descomposición y se denomina carroña. Aunque es un proceso bastante llamativo, no vemos ni un tercio de lo que realmente está ocurriendo. Una vez sobrevenida la muerte, el organismo del animal deja de tener control sobre el resto de seres vivos que habitan en él y empieza una guerra por ver quien se lleva una mayor parte del pastel.
 
 Durante la degradación, las células muertas se rompen y  liberan toda clase de sustancias -incluidas enzimas- que crean un ambiente ideal para bacterias y los hongos. Las bacterias producen una gran variedad de derivados químicos, por ejemplo, liberan al medio la putrescina y la cadaverina, que son responsables del olor desagradable. Los rasgos del animal se volverán irreconocibles y el cuerpo comenzará a oler a carne podrida. Después de varios días se  comienzan a acumular las bacterias y, como el cuerpo ya no las puede combatir, éstas comienzan a disolver los tejidos.
 
 La metodología que siguen estas aves para acceder al interior del animal fallecido, a veces es ciertamente "escatológica", pues aprovechan las aberturas naturales como el ano, ahorrando energía y esfuerzo en desgarrar carne y romper huesos. Esto los expone claramente a patógenos potencialmente peligrosos, que a ellos no llegan a afectarles. ¿Qué hace que estas aves sobrevivan a semejante banquete?

 En primer lugar, los buitres poseen una cabeza carente de plumaje que es tomada como una adaptación a la alimentación, pues de este modo pueden comer introduciendo la cabeza en las cavidades sin acabar cubiertos de carne putrefacta y sangre. Por otro lado este tipo de aves suele impregnar sus patas de orina y excrementos, lo que les sirve de amortiguador de temperatura y, además, el amoniaco de la orina actúa frente a las bacterias con las que entra en contacto.

 La acidez del tracto digestivo del buitre es más alta que  la de los mamíferos, esto propicia una gran selección bacteriana, quedando muy mermada la biodiversidad de los microorganismos, ya que tan solo unos pocos sobreviven a tales condiciones ambientales.

  Recientemente, un estudio, ha realizado análisis genómicos de muestras tomadas desde la cara hasta el sistema digestivo (aproximadamente hasta el tercio final del colón transverso), y de todos los organismos encontrados, los géneros microbianos Clostridium y Fusobacterium, son los predominantes en la microbiota del buitre. Estos se pueden encontrar en el suelo o formando parte de la flora intestinal de muchos animales (entre ellos nosotros), aunque a estos géneros pertenecen  especies patógenas reconocidas. Alguna de las especies que conforman el género Clostridium han sido catalogadas como "muy peligrosas" para los mamíferos. Sin ir más lejos Clostridium botulinum es productora de la toxina botulínica, para que os hagáis una idea, 0,00000007 gramos de esta toxina es capaz de matar a una persona. Fusobacterium es parte de la flora normal de la orofaringe,  de las vías gastrointestinales y de las vías genitales, pero pueden provocar infecciones después de un trauma accidental, un edema, la anoxia, la destrucción del tejido o de las mordeduras de animales. 

Es sabido que algunas especies de aves carroñeras poseen anticuerpos frente a la toxina botulínica, siendo posible que los buitres sean anfitriones pasivos capaces de tolerar las diferentes toxinas que liberan las células por dicho motivo. O también, puede que hayan establecido una relación de mutualismo, por la cual la bacteria recibe del buitre la ingesta de materia rica en proteínas, mientras que los buitres obtienen los nutrientes que le proporciona la degradación de dicha materia.  


Manuel Martínez Osorio, biólogo.








domingo, 8 de noviembre de 2015

OREJA DE JUDAS (Auricularia auricula-judae)


Auricularia auricula-judae






Es un hongo cuyo aspecto recuerda al oído humano por su forma y pliegues. Es bastante blando y flexible, pero si se deja secar se vuelve duro y quebradizo aunque vuelve a recobrar su aspecto anterior al humedecerlo de nuevo. Puede presentarse en una amplia gama de colores, desde el verde hasta el negro, dependiendo fundamentalmente de la zona en la que se encuentre. La oreja de judas pertenece a la familia de las auriculariáceas. Esta familia tiene una peculiaridad respecto a los demás hongos, pues si la miramos al microscopio vemos que está formada por basidios que se componen de cuatro células cada uno, en lugar de ser como el resto de los hongos cuyos basidios constan de una célula.


Crece habitualmente en grupos, sobre ramas muertas de alcornoques, plátanos, saúcos y otros árboles de hoja plana. El cuerpo fructífero suele aparecer en otoño en lugares húmedos, después de las lluvias, pero ocasionalmente se le puede encontrar en primavera.


 
La base vegetativa de los hongos está constituida por el micelio, que se halla formado a su vez por una serie de hebrillas alargadas. Se encuentra bajo tierra y está unida a la parte exterior del hongo. Los hongos se reproducen por medio de las esporas. La parte subterránea dura todo el año y la exterior comienza a aparecer durante los primeros meses de otoño, hasta la primavera. 
 









jueves, 5 de noviembre de 2015

EL GUARDIAN INVISIBLE





El 15 de Enero del 2013 se publica El Guardián de lo invisible, de Dolores Redondo. Esta novela le ha dado a su autora fama y  el reconocimiento de la crítica y del público,  además está previsto a que se editen sus libros, (porque es una trilogía),  en varios países europeos.
Novela negra en la que se combinan mitología vasca, toques de terror, la idiosincrasia de los pueblos pequeños, las relaciones familiares y por supuesto los crímenes, con enigmáticas escenografías que deben interpretar los cuerpos policiales para poder resolver los casos. Todo esto en un ambiente invernal, plomizo, húmedo  y frio de un pueblecito pirenaico rodeado de abundante vegetación. 

 Nada más empezar el libro tendremos un montón de sospechoso al que cargarle los asesinatos. Engancha desde el primer momento, es una lectura amena y la trama está para mi gusto bien desarrollada. Hay muchos personajes femeninos, es una novela donde las mujeres son las protagonistas. El matriarcado, la maternidad, con  todo lo que esto conlleva, las relaciones de pareja y por supuesto las relaciones laborales entre la protagonista y sus compañeros masculinos y no tan masculinos, nos acompañan en toda la historia.

He leído en alguna parte que los productores de la saga Millenium (Stieg Larsson) ya han comprado los derechos cinematográficos para llevar esta trilogía al cine.

Por sacarle alguna pega a la novela, me cansó en alguna ocasión  las actitudes  de algunos personajes por reiterativas y otras porque no las veía lógicas. Para gusto, los colores, como diría aquel.

Es una historia que ha provocado la visita por nuestra parte de los escenarios donde se desarrolla el libro, el pueblo navarro de Elizondo. He leído la trilogía después de hacer el viaje, con lo que no he tenido que imaginar los lugares donde ocurren los hechos, sólo a los personajes, es otra manera de leer. Ojalá pudiera hacerlo con todas las novelas.

Os dejo una pequeña muestra de las fotografías que hice en el viaje de los escenarios más representativos de la obra.

 No son mías la imagen del  basajaun, la de la diosa Mari y la de la chica con el txantxigorri que las he encontrado por internet.

El guardian de lo invisible from Manuel Martínez Peralta on Vimeo.

domingo, 10 de mayo de 2015

CAMINITO DEL REY




Fuimos de los primeros en volver a pasar, después de mucho tiempo, el Caminito del Rey en su reapertura. Había muchas ganas, la ilusión de poder volver a pasar por esa pasarela en su totalidad sin jugarte el cuello, era mucha.

El pasado 12 de abril, 11,30 de una magnifica mañana primaveral, pudimos pasear tranquilamente por el espectacular  recorrido del desfiladero de los Gaitanes.

Somos afortunados, lo tenemos a unos pocos kilómetros de nuestra  ciudad, porque es la clásica excursión que ves en los anuncios de otros lugares lejanos y que sueñas en el que algún día la visitarás. Pues en esta ocasión lo tenemos a tiro de piedra como aquél que dice.

El paseo transcurre por una pasarela de madera, construida por encima del antiguo recorrido, que en ningún momento transmite inseguridad o vértigo. Supongo que dependerá de la persona, pero observando a la gente que nos acompañaba, todas parecían disfrutar.

Os dejo con algunas fotografías que hice y con un video que hizo mi amigo Paco con su Go Pro,  palo incluido. Dejo un enlace en el que se pueden ver fotos antiguas del lugar así como su historia.  

  

caminito del rey from manuel martínez peralta on Vimeo.
 Caminito del Rey.vimeo from pariaso on Vimeo.
 http://caminito-del-rey.diariosur.es/
 https://reservas.caminitodelrey.info/
 http://www.caminitodelrey.info/es/#2

sábado, 4 de abril de 2015

CEMENTERIO DE SAN MIGUEL - MÁLAGA





Ha pasado  mucho tiempo desde la última vez que estuve en el cementerio de San Miguel, los restos de familiares cercanos descansaban en este camposanto y mis padres lo visitaban  regularmente.


Lo recordaba enorme, la entrada estaba repleta con puestos de ventas de flores, y ya en el interior, largas calles estrechas con nichos y tumbas que aprovechaban cualquier hueco en el suelo, señoras que limpiaban lápidas subidas en escaleras para acceder a las más altas y el ajetreo de gente en respetuoso silencio.



Hoy en día ha cambiado mucho, el pasado 7 de marzo hicimos una visita guiada un grupo de amigos a este cementerio gracias a Lina y al grupo de lecturas “Hijas del Caníbal”. Actualmente es un recinto mucho más pequeño que en los años 70,  ya que gran parte del terreno ha sido reconvertido en parque y sólo han dejado el núcleo histórico.


Nos gusten más o nos gusten menos, los cementerios también son parte de la historia de nuestra ciudad y explicados debidamente, como así hizo nuestro guía Luis Cereto, se convirtió en una interesantísima visita de un monumento de Málaga, donde conocimos numerosos datos y anécdotas.














 http://www.cementeriosanmiguel.com/